Category: Israel

Vacation -OR- The South

Von admin, 3. April 2009 21:17

Hey guys,

I am writing to you from one of the most antique computers in a long time. There is only one color (flickering yellow) and the keyboard is quite challenging!
Still, I wanted to drop a note that I am very well.

Today, we were exploring the ancient city of Petra in Jordan (where we spend the night, too, before returning to Israel tomorrow afternoon). The pictures we saw of this place before proved to be right: it is really as beautiful and amazing as we thought it is.
Still, we didn’t warm up with Jordan by now. It seems like the country is very rich and therefore not the best place to a budget traveller like us – at least without us speaking Arabic. So we end up paying a load of money towards transportation and entrance fees without getting a lot of it back. What does that mean? For example, we paid a lot for the taxi drive to Petra with our driver constantly falling asleep and us very worried what to do about it – or us paying 30 EUR to see Petra without getting even a plan of the city or anything besides the ticket. While the site is certainly worth all the effort, it still bothers us a little bit. On the other hand we ran into some crazy bedouins in the evening hours, one who was living in Switzerland for a long time and who made for a very sepcial evening. I am still very sad, that I didn’t have had the courage to convince Kathrin to stay with them, as they offered – it might’ve been a special evening. But then, we don’t know and I try not to worry about it any more….

Eilat on the other hand proved to be as crowded as we imagined, but treated us very well anyway.
We stay at a cutle little place (that is a bit too religious), called the shelter and had a great afternoon of relaxing at the Sheraton beach by the red sea. Probably the best treat of that day was our dinner at a chique little restaurant right on the promenade – you could sit out in shorts until late (27C @ 10pm)! Soooo great! :)

Before, we were renting a car again to be able to explore the Negev desert a bit easier. It turned out to be the next best thing!
Wow, what an interesting place. I thought of the Nege as that one big rocky desert but in fact we had everything from sadn dunes to rocks, to mountains, to …. you name it!
Especially great was the peaceful atmosphere we experienced at Sde Boker where I certainly met the nicest people of whole Israel (and also the most beautiful!). We hiked around the Ein Afdat canyon for a bit before we got down to Mitzpe Ramon to explore a huge crater. It certainly didn’t look appealing to us at first sight, but once we got down into the crater itself I was astonned about the landscape. Wow! Honestly, this was one of the nicest hikes I’ve ever taken! I still miss that spot a lot. Maybe, because we had a great night that evening, too. First, we had some tea at a random Beduin tent and then just slept out in the car with NOBODY around. This was a special treat after all, since the whole day was so noisy because the Israeli army uses the Negev as their playground. Therefore you have F16 rushing over your head all the time and pass several tanks and soldiers on the way – thus making the drive even more spectacular for somebody from Germany! ;) But as I said, that mild night out there was a real beauty – I loved it, loved it, loved it.

Before, Witali, my great roomate, and his super-nice aunt took us to Cesarea on Tuesday afternoon which was a real treat, too. I know it seems like I am just in a “I don’t want to leave mood, everything is great” (which IS so true!!) but still, it was very special because of many things. The site is beautiful by itself as it sits right on the sea. Then, the late afternoon sunlight did everything to make it look even more pitoresque. Finally, Witalis aunt was just the sweetest person one can dream of – she just made sure there was nothing we would miss (coffee, dinner, entrance fee, drive, …). Such hospitality is always a great gift and I hope I am able to return all of which I received one day. I guess it is that one real promise I make again and again and hope that I am able to live up to it.

I guess that should do for now since I am way too tired anyway to write more.
Witali should know that he is being missed a lot already (as is my girl home) and I guess I will see most of you sometime around Easter.
At the moment I really don’t want to leae Israel at all(!!), but I guess I have to eventually. Such a shame though!

Wincing the night away,

Gone?! At least a short weekend wrapup :)

Von admin, 29. März 2009 20:09

My dear friends & family,

we will set off to travel the “South” on Tuesday morning I guess and are probably not able to keep you up to date on our trip and status. If we get the chance, I will let you know.

The past days just passed by too fast!
Especially the weekend was kind of overwhelming. On Friday morning we visited the Holocaust museum which I found to be superb, though the pain you feel after walking through was hardly bearable for me. I could’ve cryed for a long time but instead went out to the lovely garden that makes the swicht to the real world a little bit easier.
Then we (Witali & me) went to a hike to St. George Monastery between Jerusalem and Yericho. We got lucky the whole way! First some random Ethopians picked us up and gave us a ride, then we got a free tour in German since the monk living there used to live in Stuttgart and Munich for some time and finally we even managed to catch a free ride back to Jerusalem with a Swedish tourist-group! The hike from the Monastery down to Yericho was just georgues and reaching Yericho at late afternoon the perfect way to end the day. To be honest, this was one of the best moments of my whole trip so far. Even writing about this, I can still feel the warm evening sun on my skin, remember the ice-cream for 2NIS (0,30 EUR) and the peaceful atmosphere (it was SO quiet!).
Joshua fought the battle of Jericho
Jericho Jericho
Joshua fougth the battle of Jericho
And the walls come tumbling down

The next day was spent by myself in Bethlehem, a city wich doesn’t offer a lot of sights, but I found to be very lovely: a cute little market, of course the old church and some really nice neighbourhoods! The one downside of course is the “wall” Israel has build in and around the whole city (8m!) – a real shame and horror, I found.
My brief evening hours in Jerusalem were a great treat again – I don’t think you can ever get enough of this place.

Well, this is it, for now guys. Tomorrow is going to be my last day at work and we”ll see what is on afterwards, because we haven’t planned it yet…..

Ach ja, ich war ja fassungslos:
- Papst beharrt auf Abtreibungsverbot:
Warum nur? ….

Art museum & beyond

Von admin, 24. März 2009 19:43

Shalom und hallo aus dem Tel Aviver Art Museum.

In meinem Kopf leuchten noch die Bilder von jungen, modernen Tel Aviver Fotografen, einem klasse Miro und anderen (lokalen) Kuenstlern.

Nachtrag: ich war dann abends noch bei einem klassischen Konzert und habe es sehr genossen! Die beste Ausgabe bisher, obwohl ich ganz muede war. Aber irgendwie ist Musik belebend :)

Doch dann habe ich hier in einer sehr ruhigen Buecherei eine sehr laute Tastatur gefunden und nuzte die Gelegenheit um ein paar Zeilen zu tippen, da der Computer bei uns “zu Hause” zunehmend belagert ist.

Das letzte Wochenende haben wir in Ein Gedi verbracht, einer Oase in der Wueste direkt am toten Meer.

Obwohl ich wusste, das es vor Ort nicht viel gibt, war ich dann doch ueberrascht, im Haupt-Touristenort nur einen einzigen Snackpoint neben einem riesigen Parkplatz anzutreffen. Mit einer solchen Unterversorgung hatten wir dann doch nicht gerechnet!

Am Freitag trafen wir das salzige Meer bei starkem Wind an und trauten uns dennoch fuer das obligatorische Foto hinein. So ein Auftrieb ist schon witzig! Schwimmen kann man nicht, das ist am Anfang ganz komisch, aber dann findet man Gefallen daran, sich ganz ohne Arbeit sich treiben zu lassen….. bis einem das Salz in das Gesicht schwappt und vor Augen fuehrt, das es eben zurecht totes Meer heisst, denn es ist nicht des Menschen Freund!

Samstags wollten wir eigentlich den Sonnenaufgang ueber Masada erleben, doch da an Schabbat keine Busse fahren, waren wir darauf angewiesen, das uns jemand morgens um halb vier mitnimmt. Leider kam in der Stunde, die wir an der Strasse standen, nur ein Auto vorbei, sodass wir den Sonnenaufgang ueber unserem Hotel erlebten und wenig spaeter zu einer schweisstreibenden Wanderung aufbrachen, die aber mit einem grossartigen Ausblick und einer engen Schlucht belohnt wurde. Am Ende kuehlten wir uns noch schnell in einem kleinen Pool ab und schon ging es weiter nach Masada, wo wir leider viel zu wenig Zeit hatten!
Um vor Sonnenuntergang wieder in Ein Gedi zu sein, mussten wir uns sputen und schafften es zu einem farbenfrohen Sonnenuntergang zurueck bevor wir den Bus nach Hause nahmen.

Samstag war also ein Tag vollgepackt mit tollen Dingen, aber auch etwas Kraeftezehrend. Waehrend unsere Plaene bisher immer voll aufgingen, hatten wir letztes Wochenende zum ersten Mal den Fall, dass alles anders lief, als gedacht. Vor allem hatte ich etwas Sorge um Kathrins Schwester, die uns dieses Wochenende begleitete und sich ganz auf uns verlassen hatte. Wir 3 sind mittlerweile schon ein eingespieltes Team und immer gut fuer einen Track “off the beaten path” und / oder einen Umweg. Ich hoffe also, liebe Tini, du hast uns nicht ganz verflucht ;) Wir hatten jedenfalls eine gute Zeit!

Dieses Wochenende soll es nun in Richtung West Bank gehen, aber die Shabbat-Ruhe (keine Busse von Freitag Mittag bis Samstag Abend) und die zunehmende Spannung nach einen geplazten Terror-Anschlag, unruhigen Siedlern und einem gefangenen Soldaten machen einem das Leben schwer. Mal sehen, welche Plaene wir umsetzen koennen und wann es hier wie weiter geht.
Montag ist zunaechst unserer letzter Arbeitstag. Juhuu! :)

Es gruesst aus einem sonnigen, aber kalten Tel Aviv,
der Nils


Von admin, 23. März 2009 18:33

Just to fill you in on the latest:

First of all: Jewish news
A free public transportation bus line offering full segregation between men and women and connecting the haredi neighborhoods and the Western Wall was launched in Jerusalem on Thursday.

Well, then a serious terror attack was luckily prevented but caused some trouble. It wasn’t a good day for northern Israel:

Saturday evening saw a local security patrol respond to a small explosion which occurred in a car parked near the mall. Upon inspecting the vehicle, the officers found it was rigged with what was later determined to be nearly 40 kilograms (90 pounds) of explosives. The mall and its surrounding area were evacuated immediately, as police sappers spent hours neutralizing the deadly devices.

A grave disaster was prevented in Haifa’s Lev Hamifratz Mall on Saturday evening, Prime Minister Ehud Olmert said at the start of Sunday’s cabinet meeting. “The terrorists tried to detonate a heavy demolition charge of dozens of kilograms of explosives, and fortunately if didn’t explode,” he said.
“As far as Israel is concerned, this was a terror attack for all intents and purposes,” the prime minister added. “The citizens’ alertness and the police and security forces’ quick response prevented a grave disaster.

Sirens were heard again in communities in northern Israel Sunday afternoon, in the Upper Galilee towns of Kiryat Shmona, Metula and nearby communities. Troops combing the area found no evidence of any Katyusha rockets having landed in Israeli territory.

Then there is the ongoing issue of an Israeli soldier being captured by HAMAS. To put some pressure on HAMAS, Israel decided to send some Palestinians to jail which is making HAMAS mad, of course. Now both sides are outraged:
After a special ministerial committee proposed sanctions against security prisoners held in Israel, in hopes of advancing a deal for the release of captive soldier Gilad Shalit, dozens of people protested outside the Sharon Prison Monday morning and blocked the entrance of visitors.

Relatives of Palestinian prisoners incarcerated in Israel set up protest tent in Gaza with effigy of kidnapped soldier as centerpiece. Family members waved Hebrew banners vowing Shalit will not be released until their sons are. Meanwhile Hamas warns: ‘Shalit will become the second Ron Arad’

Finally, politics. I don’t have a clue. It’s still a mess!

Mein Alltag

Von admin, 17. März 2009 23:00

Sorry guys, one in German again ;)

Mein Tag beginnt zwischen 8.00 und 8.30 Uhr, je nachdem, wie muede ich bin, nachdem mein Mitbewohner bereits um 6.30 Uhr aufsteht (wir teilen ein Zimmer).
Morgens ist es im ER bis 11 Uhr meist sehr ruhig, sodass diese Zeit entweder die langweiligste ist (weil alle Zeitung lesen), oder aber die interessanteste (wenn jemand etwas erklaert).
Da (meiner Meinung nach) die Patienten sehr lange “liegen”, fuellen sich die Betten zum Mittag hin immer schneller auf, sodass es am Nachmittag immer mehr Patienten als Betten gibt. Alsbald streiten sich Angehoerige mit Aerzten ueber Betten und der Rettungsdienst steht Schlange, bis er endlich einen Patienten irgendwo absetzen kann. Da wird es dann meistens etwas lauter, im doppelten Sinn.
Um 16 Uhr wird dann das Chaos an die naechste Schicht abgegeben. An manchen Tagen mache ich die Uebergabe mit, an anderen Tagen verabschiede ich mich frueher. Es scheint keinen wirklich zu interessieren und ich weiss selbst nicht, ob ich darueber froh oder traurig sein soll.

Ich kann eigentlich tun und lassen was ich will. Das ist gut, wenn man etwas frueher gehen moechte, aber schlecht, wenn man etwas lernen moechte, was ich eigentlich auch sehr gerne tun wuerde.
Dazu haenge ich mich meist an einen der zwei residents (AiPler). Diese sehen immer die neuen Faelle und erheben dazu die Anamnese und nehmen Blut ab. Dann geht es auf zum naechsten neuen Fall. Ich stehe meistens daneben und hoere auch einmal auf die Lunge.
Der Oberarzt nimmt sich ca. 1 Stunde spaeter die Akten und tippt die Laborwerte ab, um sich im Anschluss eine Diagnose zu ueberlegen. Leider laesst mich dieser nur in Ausnahmefaellen wissen, was er gerade tut, sodass ich – trotz allem Engagement das ich zeigen koennte – niemals mitbekomme, wie die Geschichte eines Patienten weiter geht – und das ist auch der Punkt, der mich etwas frustriert, denn schliesslich waere gerade dieser Schritt so lehrreich.

Dafuer ist mittlerweile das “Eis” im Team ein wenig gebrochen. Alle Studenten und residents sprechen mittlerweile mit mir, sodass nur noch die Schwestern und die Sekretaerin meine Praesenz ignorieren.

Urspruenglich wollte ich versuchen die Abteilung zu wechseln, aber dazu habe ich bisher trotz allem noch nicht den Willen aufgebracht.
Grund ist vor allem Gabi, die mir weiterhin alles uebersetzt, wenn ich bei ihr bin. Schoen ist es immer, wenn ein Patient doch Englisch oder Deutsch spricht (max. 1 / Tag) und ich so die Anamnese verstehe und mich auch selbst etwas besser verstaendigen kann.

Auf das Team bin ich ja schon im “Diversity”-Artikel etwas eingegangen, sodass ich hier ersteinmal nicht mehr schreibe.
An manchen Tagen habe ich mich gefragt, warum es eigentlich so selten um den Menschen hinter dem Patienten geht und eigentlich fast immer nur daraum seinen “Job” zu tun und sich viel zu strikt nur um das zu kuemmern, was man tun muss. An diesen Tagen scheint mir Israel zwar alles Wissen der westlichen Welt zu haben (ob gut oder schlecht), es aber nicht zu nutzen.
Auf der anderen Seite habe ich eine Reanimation erlebt, bei der die Kollegen hier vor Ort mich in allen Punkten begeistert haben!

Begeisternd erzaehlen die Kollegen mir auch immer, wofuer das Krankenhaus am bekanntesten ist: seine Kantine. Die Leute dort meinen es wirklich gut mit uns und so erhalten wir nicht nur das regelrechte Buffet im Stil von all you can eat sondern auch Fleischbeilagen bis wir platzen! Dieses mittaegliche highlight laesst uns immer mit viel zu vollen Bauchen und wenig Blut zum Denken und Handeln auf unsere Abteilungen zurueck schleifen…

Ich bin also gespannt, wenn auch etwas skeptisch, wie es weiter geht und was ich noch erleben werde!

3 Länder Eck

Von admin, 15. März 2009 23:00

Our travels got us to the North this past weekend.
Now, we are back safe.
in this post we will use the power of pictures to show you around. Here we go:

Yehundia NP

Yehundia NP

Bania Waterfalls

Bania Waterfalls

Well, if this wasn’t impressive enough already, we even add one about Sfad. In case you are looking for the full screen resolution, please contact us kindly upon our return to Germany since we couldn’t manage to find laptop to upload our own – impressive – pictures (yet).

Everything else my travelmate Kathrin is about to write to you now:

Ja ,so mogelt sich der Nils gern raus.

Wir hatten ein wunderschoenes Wochenende mit gemietetem Auto, dass uns durch den gesamten Norden kutschiert hat.

Donnerstag morgens gings los, oestlich am See vorbei zum Yehuida National park. Dort sind wir ein paar Stunden durch Baeche, ueber Steine, Leitern, Wiesen etc gekrakselt, was einfach traumhaft war. Zwischendurch ein kleines Bad im Fluss ueberm Wasserfall…

Abends sind wir mit Zwischenstopps in Kirchen am See nach Tsafed gefahren. Das ist eine kleine Stadt am Hang gelegen, mit kleinen Gassen, vielen Synagogen und einer sehr netten Atmosphaere.Eigentlich war die Nacht in der Jugendherberge geplant, aber die wollte uns nicht oeffnen.Also sind wir einem Taxifahrer zu einem Guesthouse gefolgt, wo wir dann viel guenstiger und schoener uebernachtet haben (hab mich verrechnet und deswegen zufaellig den Preis runtergehandelt…)

Am naechstem Tag sind wir einfach viel durch die Gegend gefahren und haben eine Schildkroete getroffen!!!!

Anschliessend haben wir noch einen Blick in den Baias National Park geworfen und einen weiteren Wasserfall bestaunt. Picknick  auf einem Berg mit fantastischem  Blick ueber die Region bevor wir kurz das Skigebiet von Israel durchfahren haben.Danach mit weiteren Stopps hier und da direkt nach Nazareth, wo wir ein sehr schoenes Hostel gefunden haben. Dort konnten wir den Abend mit Shisha und Wein ausklingen lassen.

Samstag haben wir vorallem gegessen, und ein bischen Kirchen angesehen.Ein lustiger Araber versprach uns soviel zu kochen bis wir platzten. Er hat recht behalteund und  den Wurm gabs noch kostenfrei dazu…

Das schoenste an dem Tag war wohl das spontane Schwimmen im Meer im Dunkeln auf dem Rueckweg!

ein einfach fantastisches Wochenende liegt hinter uns und wir wuerden am liebsten gleich wieder zurueck,oder weiterfahren…

Aber Krankenhaus ist ja auch nicht schlecht

Inside Israel

Von admin, 15. März 2009 22:46

I guess one of the great benefits of working while traveling is the possibility to see and listen what your employees talk about at work. I am always wondering: what do people here think about the world?
Obviously, there isn’t an answer but I am trying one anyway (that doesn’t need to be true to anybody else but my environment of course!).

One word that pretty much sums up all a learned about Israel is diversity. Diversity in / on nearly every aspect of daily life.

Who is Israeli?
People born here? Every Jew who migrated here? People living inside Israel? Actually, I don’t know the answer yet!

Are there Jews and Arabs?
You have Jews who aren’t religious, Arabs who are Christian, you have everything in between too (which is the majority). The really interesting point to me is, that in contrast to Nepal, these differences are mostly unnoticed by the press in Europe and have a deeper impact on local (and global) politics than one might expect!

What do my colleges think?
My personal diversity are my colleagues at work. One is a religious Jew, the other one of no faith and my boss an Arab. While the one is wondering what bars to go to and talking to me about my weekend plans, the other one is giving me the latest religious update (this weekend the chief Rabbi of Petach Tikva died). Fun!

And patients?
Some hate the “Mediterranean way” (as most people call the mentality here) and some love it. A guy from London told me today, what I think fits best:
1. In Israel, there is always a way around a rule.
2. Israel doesn’t have any resources to sell except its brains.
3. In Israel, you never know what’s next.

Want more?
Here are the headlines of today’s news in Israel from

Jerusalem: Stinky solution for Purim riots
Community uses stench bombs made out of rotten fish to scare away unruly teens accused of ‘causing provocations’ in ultra-Orthodox
neighborhoods on Purim eve.

The leaders of the ultra-Orthodox Haredi Community in Jerusalem have come up with an original way for dealing with the nightly riots associated with Purim celebrations in the capital’s haredi neighborhoods. This year they used dead fish against the young rascals, and with the help of local police succeeded in keeping the area relatively quiet, after two tumultuous years. Each year on Purim eve large crowds gather in the haredi neighborhoods, including many shababnikim – young haredi men who dropped out of their yeshiva and spend most of their time on the street.
Residents have complained that in the last two years things have been getting out of hand during the holiday, with shababnikim, usually accompanied by young women, exhibiting “provocative and unruly behavior.”

Rabbis urge public to shun El Al
Ultra-Orthodox passengers ordered to refrain from flying with Israeli airline, prefer foreign companies that offer movie-free flights and apply modest dress code instead

Tel Aviv – the pink city
Gay and Lesbian Travel Association to hold annual symposium in Israel, with some 200 travel agents coming from around the world to market Tel Aviv to members of the gay community. Israel participates for first time in association’s booth at Berlin tourism fair

Isn’t that something?! :)

2.Woche rum

Von admin, 11. März 2009 23:00

Die Zeit vergeht einfach zu schnell!! Ein guter Moment fuer eine Alltagsbeschreibung.

Mein Tag beginnt um 7 rum. Nach der Sicherheitskontrolle und dem taeglichen Kampf mit der Scrubs-Maschine suche ich mir mit Hilfe des Op-Plans, den jaja ich tatsaechlich einwenig verstehe, einen netten Saal aus. Bei der Einleitung uebernehme ich dann mal mehr und mal weniger erfolgreich die iv-Zugaenge (orangene Vigos muessen ueberall reingehen!!!!), Praeoxigenierung, Maskenbeatmung und Intubation.

Danach bleibe ich teilweise bei der Op, je nach Interesse, oder gehe weiter zur naechsten Einleitung. Waehrend der Op  wird mit mir viel durchgesprochen ,sowohl wann man welches Medikament gibt als auch Erklaerungen von der chirugischen Seite. Oder es werden mir Tipps zum Reisen, Infos zu Purim oder was sonst so interessant ist gegeben.

Um 10 rum gibts dann erstmal eine Fruehstueckspause mit Brot, Eiern, Quark und Marmelade. Das ist ein ganz guter Moment um sich mit Studenten oder anderen Aerzten unterhalten zu koennen, wobei auch manchmal das Thema Deutschland ansteht. Wobei aber , wie Nils schon schrieb, niemand uns einen Vorwurf macht. Fuer mich bleibt das Thema trotzdem schwierig.

Es folgen weitere Einleitungen und Ops bis ungefaehr 12 Uhr. Anschliessend mache ich mich auf den Weg und sammel Nils zum Essen ein .

Das Essen bleibt einfach fantastisch, metzuyian!!

Danach gucke ich dann ob ich noch 1,2 Einleitungen finde und dann ist der Tag im Krankenhaus auch schon durch!

Den Abend verbringen wir je nach Wetter und Laune hier in der Umgebung, in der Stadt  oder auch mal hier im Wohnheim (mit dem achso schnellen Pc, den ich etwas blockiere…)

Der Eindruck von dem Land ist einfach umwerfend. Ich fuehle mich so wohl, dass es auf jeden Fall nicht meine letzte Reise hierher war! Die Leute im Op sind alle sehr interessiert wie es mir geht, was ich so mache, ob alle auch nett zu mir sind etc. Egal ob in Englisch, Deutsch, Hebraeisch oder auch mit Haenden und Fuessen.

Soweit erstmal, jetzt muss das kommende Wochenende geplant werden, wo wir in den Norden fahren wollen!

The ongoing lovestory of a bride and the sea

Von admin, 10. März 2009 23:00

We were off to the North on our second weekend – and saw more than we  expected to.

We got a fairly early start on Friday and took the train to Haifa where we skipped the beach and headed straight for the German Colony. Considered a beautiful neighborhood / street, we were kind of disappointed. Maybe were are just too used to seeing cute little stone houses at home?
But what a view! The Gardens are Haifas main attraction and certainly a pleasant site to look at. Since most of the Gardens are closed to the public except for a (free) tour, one of us decided to join in. Kathrin & I were fine with having a closer look at a decent portion that was accessible without one.
Me, always drawn to the arts, I checked out the tiny Mane Katz Museum which was a cute little endeavor but nothing to write home about.
Around noon we decided to grab some lunch and head on North a lot earlier than we thought – mainly, because public transportation (which shuts down around 3pm on Friday) was still available to Akko.
So in the end, I think Haifa is a great city that I enjoyed especially for the stunning(!) views on the sea and its many alleys, lined with huge trees on both sides!

Akkos is certainly a place to visit but can be done rather fast, too (the inner city isn’t bigger than 1×1 km). I think it was particularly nice to spend an evening there because it was a special experience to wonder through this touristy place all by yourself with just the locals out and about!
My personal highlight was the stunning view on Haifa as we were hanging out at the old port at night and our visit to a really nice teahouse afterwards.

Then, on Saturday, we managed to get to Rosh HaNicra.
This place claims (lovely) to be all about an ongoing lovestory of a bride and the sea as waves crash into white cliffs. Every shekel you’d have to pay to get inside the caves right at the Lebanese border where worth it (though the commercialism of the place doesn’t seam to go too well with the story its telling!). A really lovely place, tough! Further, we were happy about as much shade as we could as temperatures rose to 31C.
Afterwards, we hung out at the beach and got ourselves a tiny tiny sunburn before hitting the street and catch a train back to Petach Tikva.

What a great weekend :)


Von admin, 10. März 2009 23:00

Das jüdische Purimfest (פורים Purim von hebräisch Pur, Los, ursprünglich vom akkadischen Wort pūru; jiddisch Purim oder Pirem) wird am 14. (in Städten, die zur Zeit des Propheten Jehoshua eine feste Stadtmauer hatten – heute gilt dies nur für Jerusalem – am 15.) des Monats Adar (Februar/März) des Jüdischen Kalenders gefeiert. Es ist auch bekannt unter dem Namen Schuschan Purim. In jüdischen Schaltjahren wird der Adar verdoppelt; Purim findet in diesem Fall im Adar II statt.

Purim ist ein Fest, das an die Errettung des jüdischen Volkes aus drohender Gefahr in der persischen Diaspora erinnert. Nach dem Buch Ester versuchte Haman, der höchste Regierungsbeamte des persischen Königs, die gesamten Juden im Perserreich an einem Tag auszurotten. Königin Ester führt jedoch durch Fasten und Gebet die Rettung herbei. In der Synagoge wird aus diesem Anlass ein Gottesdienst gefeiert, bei dem es meist nicht übermäßig ernst zugeht; der ganze Ablauf zielt auf Freude. Dabei wird auch die Festrolle des Buches Ester vorgelesen. Immer wenn der Name Haman fällt, soll von den anwesenden Kindern so viel Krach wie möglich mit Tuten und Rasseln gemacht werden. Dies beruht auf dem Befehl Gottes, den Namen Amaleks, Hamans Vorfahren, zu löschen, nachdem Amalek Israel auf dem Weg zum versprochenen Land behindert hat. Sein Name wurde zum Symbol der Judenfeindschaft für alle Zeiten.

Im Buch Ester ist beschrieben, dass Haman sein Amt als höchster Regierungsbeamter des persischen Königs Achaschwerosch (hebräisch: Xerxes I.) selbstsüchtig ausgenutzt habe. Die königliche Dienerschaft musste vor ihm niederknien. Esters Cousin und Adoptivvater Mordechai habe sich als Jude jedoch geweigert. Aus Rache soll Haman die Vernichtung sämtlicher Juden beschlossen haben. Der genaue Zeitpunkt, der 14. Adar, wurde durch das Los bestimmt – daher auch der Name Purim (= Lose). Ester, die Königin, habe sich aber beim König für die Rettung der Juden eingesetzt, Haman wurde zusammen mit rund 75.000 weiteren Persern abgeschlachtet.

Soviel  zur Theorie.

Wir wurden auf das Fest aufmerksam durch die faschingsaehnliche Deko in der Mensa und durch vereinzelt verkleidetete Schwestern. Neugierig geworden beschlossen wir an dem Partyabend schlechthin in die Stadt zufahren, um zu erfahren wiePurim hier gefeiert wird.

Es wurde ein netter Abend in Cafes und Bars, wobei am schoensten die Zeit mit der Trommlergruppe auf einem zentralen Platz war. Sie luden uns zum Tanzen und Trinken ein und ich durfte auch etwas mittrommeln…

Tag der Deutschen

Von admin, 9. März 2009 23:00

Heute war der Tag der Deutschen.

Waehrend ich bisher immer innerlich darauf gewartet, ja sogar gehofft habe, nach 3 Studenten hebraeischer Unterhaltung vielleicht kurz einem Patienten so gegenueber treten zu koennen, das ich meine koerperliche Untersuchung an ihm nicht beschaemend finde, kamen heute direkt mehrere Israelis in den ER, die aus Deutschland und Oesterreich stammen.
Sie kamen einer nach dem Anderen und jeder hatte seine ganz eigene Geschichte. Und ich hatte sogar genug Zeit, mich zwischen dem Trubel, der die Notaufnahme umgibt ein paar persoenliche Worte zu wechseln.

Allen gemeinsam war eine unheimlich “reife” Art mit diesem Thema umzugehen.
Ohne mit einer ganz bestimmten Reaktion zu rechnen als ich mich, wie immer, als deutschen Studenten vorstellte, war ich doch ueberrascht von allen Patienten von sich aus auf Deutsch angesprochen zu werden.

Eine Mann wurde ganz nostalgisch als er von seiner Arbeit in Graz erzaehlte. Jemand anderes vermisste die Wuerstchen und die Sauberkeit und kommt noch regelmaessig zu Besuch.
Eine Frau musste ich erst fragen, ob sie vor den NAZIs fliehen konnte. Als ich auf das Schweigen, das folgte, eine Antwort suchte, nahm sie meine Hand und sagte ganz selbstverstaendlich: “das ist ja nicht deine Schuld” und oeffnete damit den Raum fuer einen Austausch. Das hat mich sehr beruehrt.
Eine weitere alte Frau hielt mir mit den Worten: “ich mag noch nicht einmal die Sprache” ihren Arm unter die Nase, auf dem Ihre KZ-Nummer eintaetowiert war um mich im Anschluss trotzdem ihren Mann untersuchen zu lassen und sich sogar ueber ein Gespraech auf Englisch zu freuen.

Momente, die mir noch einmal das Grauen im wahrsten Sinne des Wortes vor Augen fuehrten; mich erinnerten, das es noch immer Zeitzeugen gibt; mich erinnerte, das sich die schrecklichen Erlebnisse von damals so oder so  “eingebrannt” haben werden, aber die Nummern auf dem Armen es die Betroffenen jeden Tag wieder erinnern laesst.

Wahrscheinlich wird man denken, ich habe mir bereits vorher viel Gedanken zu diesem Thema / so einem Treffen meine Gedanken gemacht, mir vielleicht etwas ueberlegt.
So war es aber nicht. Ich wusste, das der Tag kommt und ich beschloss, die Dinge auf mich zukommen zu lassen und bin gut damit gefahren.
Erst im Austausch mit Kathrin ist mir dann aufgefallen, wie sehr ich mich seit meinem Jahr in den USA auf einen bestimmten Umgang mit diesem Thema festgelegt zu haben scheine. Mein Weg scheint mir zum Glueck recht sicher und stabil, es ist ein guter Weg, aber man weiss troztdem nicht, wann es Steinschlag gibt.

Ein spannendes Kapitel von dem ich mir, so schwer es auch manchmal scheint, mehr wuensche.

Israel "facts"

Von admin, 6. März 2009 18:22

- Population: 6.4 Million (excl. Gaza + West Bank = 3.8 Million)
- 70% of the Israelis are born in Israel
- 76% Jewish, 16% Muslim, 2% Christian
- GDP per capita: 24.600 (2005)
- Exports: military hardware, computer software, phosphates, cut diamonds


Von admin, 5. März 2009 23:09

Every time I sit in front of the computer I want to make this a bit more interesting for you – and fail.
What are the reasons? Mostly, I feel a little rushed as there is always people around one wanting to check their email, too. Plus, I so get really tired at night ;)
I’ll promise some more storytelling eventually though.

Anyway, I fell really blessed today because a friend I made in Nepal was taking us out for dinner.
His visit included pick-up service, free tour of the hot spots of Tel Aviv, great ice cream and dinner, detailed insights on Israeli politics and, last but not the least, making me happy just to see him again.
So, Nir, thanks for making this evening very special to me!

We’re off to Haifa first thing tomorrow morning and shall return late on Saturday.

TA 1st time

Von admin, 3. März 2009 23:23

We finally made to downtown TA today. Yeahy!
Of course we were short of time since we didn’t get on the bus until shortly after 4pm and it took longer than we thought to travel there (45min). Anyway, even the sun peaked out for a couple of hours this afternoon and there was nothing to complain about.

The beach looked great and we’re longing to “explore” it soon (the next week is supposed to be warm and sunny). The only problem is sunset: it’s too early!

At the moment the hospital work isn’t anything to write home about (at least for my part) but we have so many things on our “to-do list” that I really wonder how we”ll be able to fit all this into our few days….
Already one can easily imagine to stay here for longer…..
Prices are certainly no cheaper than in Europe (at least with our touristy eyes) but people and atmosphere make you feel at ease and comfort right away. People sitting outside just wondering about…. We want more of that!

@Emails: sorry, but I’m afraid not all of you will get an answer right away! Please bear with me.

Krankenhaus 1+2

Von admin, 2. März 2009 20:43

I guess this will be one in German, too. Sorry ;)

Mein erster Tag war leider nicht so herzlich, wie in Kathrin erlebte. Dies liegt vor allem daran, dass ich kein Hebraeisch kann und mein Arzt kaum Englisch.
Waehrend mir die Schwierigkeiten beim Umgang mit Patienten deren Sprache man nicht spricht nach Nepal sehr gut bekannt waren, stehe ich nun vor der noch groesseren Herausforderung es auch mit wenig Englisch bei den Aerzten zu probieren! Dies darf man, entgegen aller Berichte, wohl doch als Uebrraschung werten.
Zum Glueck habe ich eine ganz liebe “Gabi” gefunden, die mir zur Zeit alles ueberzetzt. So ist wenigstens das Aufnehmen der Patienten moeglich und nett.
Ich bin daher gespannt, was ich noch erleben werde und wie ich mich doch noch sinnvoll einbringen kann.

Enttaeuscht war ich gestern aber hauptsaechlich, weil ich alle Israelis bisher als ueberdurchschnittlich freundlich und offen erlebt habe. Jeder ist gerne bereit einem zu helfen, auch wenn man sich mit Haenden und Fuessen verstaendigen muss (viele Umlaute, wow!). Doch im ER stand ich genau 1.5h herum, bevor sich mir jemand vorstellte oder sich dafuer interessierte, was ich mache – schade.
Heute war allerdings, wie oben ja schon angedeutet, ein besserer Tag und ich bin weiterhin zuversichtlich und freue mich auf die kommende Zeit :)

Das Mittagessen ist tatsaechlich ein wahrer “treat” und das Wetter dann hoffentlich ab morgen auch wieder so warm, das meine Mandeln sich wieder in den Tiefen des Rachens verkriechen ;)


Von admin, 2. März 2009 20:18

Shalom ihr alle,

Nils kann nicht mit dem Fernseher hier umgehen…aber egal

Der erste Tag war einfach super. Die erste erfolgreiche Intubation gemeistert,  viel durchs Krankenhaus geiirt, und gleich mal ein paar Gespraeche ueber Israel gefuehrt. Das Essen ist einfach fantastisch, die beste Mensa die man sich vorstellen kann.

Leider hat der Regen unsere Nachmittagsplaene im Zentrum in eine Tee+Einkaufszentrum-Alternative geaendert. Aber ab Mittwoch soll es deutlich waermer und sonniger werden, was dann auch ausgenutzt werden muss!

פֶּתַח תִּקְוָה‎

Von admin, 1. März 2009 21:54

We fled the rain today and moved on to Petah Tikva where we found a new home at the Dina Nursing School. This will be our spot for the next month. So far we are very pleased with this accommodation just across the street from Beilinson Hospital.
The lobby is equipped with an antique computer that provides us with free but endlessly slow internet access while Kathrin is checking on the future  nurses (an not me!) as they watch the Israeli VIP Big Brother.

Von gestern sind wir euch auch noch einen Tag Jerusalem schuldig.
Nachdem ueber Nacht unsere Sachen einigermassen trocknen konnten, wappneten wir uns fuer den neuen regnerischen Tag, der aber dann zu unserer Ueberraschung mit einem strahlend blauen Himmel begann. Alle Einzelheisten dazu nun von Kathrin :)

>> Alles weitere dazu dann wohl doch morgen. dafuer alles auf ivrit!! freut euch! ;)

Nachdem wir das gute Wetter nuzten wollten um vom Oelberg aus einen tollen Blick auf die ganze Stadt zu bekommen (und bekamen!) verpatzten wir uns leider einen Besuch der hochrangigen christlichen Heiligtuemer am Fuss des Berges, da diese auf dem Rueckweg bereits geschlossen hatten. Der Ausblick und auch ein erster Blick auf “die Mauer” entschaedigten dafuer allerdings, wie ich meine.

Im Anschluss wanderten wir langsam in Richtung Israel Museum, doch der Regen war schneller als wir. 30 Schekel fuer ein zu teures Taxi aemer und in Hoffnung auf Waerme im Museum wurden wir leider enttaeuscht:  dieses war erst im letzten Gebaude auch warm.

Durch nasse Strassen patschten wir in nassen Schuhen schliesslich in die Neustadt wo wir, wie ich finde, ein wunderschoenes Abendessen hatten. Danke Kathrin!
Aus einem Treffen mit Ralf Ramacher wurde leider nichts mehr, aber es besteht noch Hoffnung, das sich unsere vor seiner Abreise doch noch kreuzen.

Zurueck im Hostel waren wir eigentlich fest entschlossen frueh schlafen zu gehen, aber wie es manchmal ist, war es auf einmal so spaet, das wir doch noch mit einer Tasse Tee und einer deutschen Caro auf meinen Geburtstag anstiessen.

Damit schliesse ich heute: vielen herzlichen Dank fuer all eure lieben Gruesse und Glueckwunsche! Zum Tag selbst dann morgem mehr.
Thanks to all of you who dropped an email tody – even if I just had a few minutes tonight to read through them: this is what I am the most thankful for.


1st day

Von admin, 27. Februar 2009 19:26

As I am sitting in our ancient, narrow stone hostel writing these lines to you the rain just pours down outside!

And I really mean it pours. Shoes wet, socks wet – everything got soaked as we explored the old city by foot.
We covered a lot of ground and had an especially nice (and free!) three hour walking tour which included a stop at the Western Wall and much more. Due to the cold and winds we decided to warm up in our beds afterwards before hitting the streets again.
By the end of the day we were both pretty frozen and happy to be back around 7pm without really having looked at any of the great shops lining up at the streets. Such a shame, I know! But one had to look very careful not to slip on these narrow pathways and to find your way through the city.

I guess our plan is to warm up with some soup and tea inside the hostel now and pray for the rain to stop tomorrow (thus making temperature rise, too!).


Von admin, 26. Februar 2009 22:53

Dear friends & family,

tonight we arrived in Jerusalem safely. The flight was nothing to write home about but got us here in time (Kathrin war auf Toilette, sodass der Flug bei ihr einen ganz anderen Stellenwert hatte :) ).

Now, we stay at a cute little place called Citadel Hostel right in the old city after having enjoyed a quick walk through the empty city….
Our hostel manager is looking Arabic TV: a story about a suicide bomber – welcome to Israel? At least Security was no issue at all today.

Already this place looks great and I can’t wait to explore it tomorrow.

Was, Wo, Wann, Warum?

Von admin, 24. Februar 2009 19:00

Petach Tikwa (פתח תקווה)

ist eine Stadt in Israel, wenige Kilometer östlich von Tel Aviv und heißt übersetzt so viel wie “Tor der Hoffnung”, da sie eine der ersten Siedlungen in Palästina war. Petach Tikwa hat ca. 180.00 Einwohner und gehört damit zu den größten Städten Israels (nach Haifa der zweitgrößte Industriestandort des Landes).



Beilinson Hospital

gehört mit ca. 900 Betten zum Rabin Medical Center, dem zweitgrößten Krankenhauskomplex des Landes.
The medical center has 1,383 beds, 4,500 staff members, 9,000 annual births, 37 operating rooms, 34,000 annual operations and 165,005 patients went through the emergency ward in the same year.

Beilinson Hospital

Beilinson Hospital

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